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FotoPrensa | September 19, 2021

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1º Lugar Prensa Reportaje

“Respirando Muerte”

Durante 57 años, los habitantes de Quintero, Puchuncaví y Ventanas han estado expuestos a la contaminación producida por las diecisiete empresas que se encuentran en la zona. Las comunidades han sufrido por intoxicaciones masivas provocadas por al menos tres grandes derrames de hidrocarburos y vertimientos de carbón en el mar. En 1993, el territorio fue declarado zona saturada por anhídrido de sulfuro y material particulado. El Instituto Nacional de Derechos Humanos (INDH) la declaró como una de las cinco zonas de sacrificio que se reconocen en Chile y que corresponden a un territorio devastado ambientalmente por causa del desarrollo industrial. Esta devastación tiene implicancias directas en el ejercicio pleno de los derechos fundamentales de las personas: el derecho a la vida, a la salud, a la educación, al trabajo, a la alimentación y a la vivienda. 

El año 2015, un estudio de suelo realizado por el Ministerio del Medio Ambiente arrojó altos niveles de metales pesados, como cobre, arsénico, mercurio, plomo, cadmio y hierro, superando hasta en un 99% los estándares permitidos por la norma canadiense, confirmando la terrible situación de estos territorios. El 21 de agosto del 2018 ocurrió el último desastre ambiental que causó intoxicaciones graves en los habitantes de Quintero y Puchuncaví. Más de mil personas resultaron intoxicadas, provocando una de las crisis ambientales más graves de los últimos años, que detonó movilizaciones ciudadanas. 

 Este trabajo es la búsqueda de la huella visible de la contaminación, y es el retrato de los habitantes que hoy se encuentran enfermos en territorios saturados por el desarrollo industrial desmedido.

“Breathing Death”

During 57 years, Quintero, Puchuncaví and Ventanas’ inhabitants have been exposed to pollution produced by 17 companies located in the zone.  Communities have suffered by massive intoxication caused by at least three large oil spills and coal spillage into the sea.  In 1993, the territory was declared a zone saturated by sulfur dioxide and particulate matter.  The National Human Rights Institute (INDH, in Spanish) declared it as one of the five sacrifice zones known in Chile corresponding to a territory environmentally devastated by the industrial development.  This devastation has direct implications on the full exercise of the fundamental human rights: the right to life, health, education, work, food and housing. 

In 2015, a soil study conducted by the Environment Ministry showed high levels of heavy metals such as copper, arsenic, mercury, lead, cadmium and iron, exceeding up to 99% of the standards allowed by the Canadian Standard and confirming the terrible situation of these territories.  On August 21, 2018 the last disaster took place causing serious intoxications in Quintero and Puchuncaví’s inhabitants.  More than 1,000 people got intoxicated causing one of the most serious environmental crises of recent years triggering citizen mobilizations. 

This work is the search for the visible pollution footprint, and it is the picture of the inhabitants who are now sick in territories saturated by excessive industrial development.

Pablo Sanhueza 

Fotógrafo independiente egresado del Instituto Profesional Arcos. Ha trabajado en los diarios La Segunda, El Mercurio y La Tercera. Actualmente colabora con la agencia Reuters y diferentes ONGs. 

Independent photographer graduated from Instituto Profesional Arcos.  He has worked for La Segunda, El Mercurio and La Tercera newspapers.  He is currently collaborating with the agency Reuters and different NGOs.